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Futuros espiões: NSA financia acampamento de férias para jovens que falam português




Andrew Fishman

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O governo dos Estados Unidos está treinando jovens de 12 a 18 anos que falam português para dar o primeiro passo a caminho de se tornarem “guerreiros cibernéticos” e, com sorte, um dia trabalharem como espiões na Agência de Segurança Nacional (NSA), a principal agência de espionagem digital do país.

Este ano, a Universidade de Washington, no noroeste do país, vai ministrar dois programas de acampamento de férias de verão gratuitos, em que alunos do ensino médio podem aprender um currículo básico de segurança cibernética desenhado pela NSA. Pela primeira vez, o curso será ensinado totalmente em português, segundo descobriu uma investigação da Pública. O primeiro acontece entre 12 e 30 de julho, e o segundo entre 2 e 6 de agosto. O primeiro curso é online e o segundo é online e presencial. Serão aceitos 120 alunos.

Responsável pelo programa, o professor Eduardo Viana da Silva, catarinense de voz gentil e jeito amigável, conversou com a reportagem e afirmou que o curso oferece “uma janela para alguns caminhos profissionais que os alunos podem explorar no futuro” na área de segurança cibernética, seja dentro ou fora do governo americano.

O acampamento de férias faz parte do programa GenCyber (Geração Cibernética), da NSA, uma das várias iniciativas financiadas pelo Departamento de Defesa para criar e treinar possíveis recrutas para agências de espionagem e as Forças Armadas.

Apenas este ano, haverá 154 acampamentos semelhantes espalhados pelo país. “Para aumentar a acessibilidade, os diretores das acampamentos de férias GenCyber ensinam o conteúdo do curso na língua que os participantes falam. Em anos passados, acampamentos GenCyber já foram feitos em chinês e espanhol”, explicou um porta-voz da NSA à reportagem.

O Departamento de Defesa, do qual a NSA faz parte, identificou, após os ataques de 11 de setembro de 2001, que faltavam profissionais de segurança cibernética competentes e bem treinados para suas operações de espionagem digital em constante expansão. Em uma sessão no Congresso americano, representantes de vários departamentos do governo alertaram para a perigosa falta de pessoal fluente em “línguas estrategicamente importantes” – designação que inclui o português. Nos anos seguintes, o departamento se mexeu para enfrentar essa “crise de segurança nacional”.

NSA/Reprodução
O currículo básico de segurança cibernética feito pela NSA integra a programação do acampamento de férias

Como resultado, o governo dos EUA gastou centenas de ​​milhões de dólares por ano em treinamento, recrutamento e bolsas de estudo para treinar e incentivar jovens estudantes a seguir carreiras no governo. Esses programas servem também como uma das muitas maneiras de aumentar a influência das agências militares e de espionagem sobre as universidades, com as quais têm parceria de longa data. As agências de espionagem da América surgiram de universidades importantes, como Yale e Harvard, com as quais ainda têm laços estreitos, e grandes universidades, como a University of Southern California e a University of Kansas, têm designações oficiais como “Centros de Excelência Acadêmica da Comunidade de Inteligência” pelas quais recebem financiamento governamental.

Há décadas, grande parte da infraestrutura-chave de guerra, comunicações e espionagem digital – bem como os profissionais para equipá-las – tem sido desenvolvida nas universidades de elite dos EUA com financiamento e parceria militar. A relação de codependência está tão arraigada que as principais universidades até contratam lobistas poderosos da indústria de defesa para solicitar mais financiamento militar.

O GenCyber é apenas uma pequena estrela em uma vasta constelação de investimento militar na academia dos EUA. De acordo com o Serviço de Pesquisa do Congresso, “quase metade do orçamento de pesquisa básica do [Departamento de Defesa] é gasto em universidades. O financiamento do [Departamento] representa uma fonte substancial de fundos federais para [pesquisa e desenvolvimento] em instituições de ensino superior em alguns campos”. Em 2018, o Departamento de Defesa gastou mais de US$ 8 bilhões em universidades, com bilhões a mais em gastos relacionados à defesa vindos de outras agências federais. Estes bilhões têm o efeito de influenciar as prioridades, corpos docentes, gastos e, como resultado, os estudantes das universidades americanas.

“Claramente, o GenCyber ​​não usou apenas instituições hospedeiras para transformar o funil de recrutamento, o GenCyber ​​também ajudou a transformar essas instituições [de ensino]”, diz um relatório que avalia os primeiros cinco anos do programa, disponível em seu site. “O GenCyber ​​tem sido eficaz na promoção de mudanças na atitude em relação à segurança cibernética, tanto em termos de interesse geral quanto de carreira”, conclui a análise.

Reprodução
Página do site GenCyber sobre o programa direcionado aos alunos do ensino médio que falam português

“O GenCyber ​​me guiou em um caminho que acabou levando a uma bolsa SFS”, afirma Ben, um aluno entrevistado para o relatório, referindo-se à “Scholarship for Service” (Bolsa para Serviço), um programa em que o governo americano paga pela educação universitária em troca de trabalho governamental em segurança cibernética. Ben foi aluno do programa em 2015. “Depois do GenCyber, decidi participar do Cyber ​​Patriot”, uma competição de segurança cibernética para alunos do ensino fundamental e médio criada pela Força Aérea dos Estados Unidos financiada pela empresa de defesa Northrop Grumman, com bolsa em dinheiro como prêmio para os vencedores. “Eu fundei a equipe no meu colégio. Quando estava na faculdade estudando segurança cibernética, estagiei no FBI e estou trabalhando com o DoD [Departamento de Defesa] como um civil agora na segurança cibernética”, disse Ben. É uma história de sucesso do GenCyber.

O presidente dos EUA, Joe Biden, solicitou em abril que o Congresso aprovasse US$ 753 bilhões em gastos com segurança nacional para 2022. O valor equivale a mais de 90% do orçamento federal total do Brasil. Os EUA são de longe o país que mais gastam com defesa no mundo.

Os EUA têm uma longa história de espionagem secreta no Brasil. Hoje em dia a NSA tornou-se uma das principais agências a liderar essa espionagem. A NSA é a maior agência de inteligência com foco em espionagem digital do mundo. O total de funcionários da NSA é classificado, mas é estimado de ser entre 30 e 40 mil com dezenas de milhares de terceirizados adicionais.

Em 2013, o analista terceirizado Edward Snowden vazou milhares de documentos internos da NSA, mostrando como a agência espionava cidadãos do mundo inteiro, inclusive norte-americanos. Snowden vive até hoje exilado na Rússia.

Revelações do arquivo de Snowden mostraram que a NSA e seus aliados canadenses vinham espionando o Ministério de Minas e Energia e a Petrobras, causando uma crise política entre os governos de Dilma Rousseff e Barack Obama. Revelações subsequentes do WikiLeaks, publicadas pela Pública, mostraram que a NSA também estava espionando a presidente Dilma e seus principais assessores (exatamente como eles estavam, e provavelmente estão, fazendo com muitos líderes mundiais). Os frutos dessa espionagem são regularmente incluídos nos relatórios diários de inteligência do presidente e são usados por oficiais dos EUA para diversos fins, incluindo negociações de tratados comerciais.

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